11일 의총서 직대체제 추인…기간은 확정 못해

권성동 국민의힘 원내대표. [뉴시스]
권성동 국민의힘 원내대표. [뉴시스]

[일요서울 l 이하은 기자] 이준석 당대표에 대한 윤리위원회의 당원권 정지 6개월 결정으로 당 대표 공백 사태를 맞게 된 국민의힘이 권성동 원내대표의 직무대행 체제로 뜻을 모았다. 

국민의힘은 지난 11일 의원총회를 열고 사태 수습 방안을 논의한 끝에 이 대표의 직무 정지 상태를 ‘궐위’가 아닌 ‘사고’로 보고 권성동 원내대표가 당 대표의 직무를 대행하는 것으로 결론을 내렸다.

국민의힘은 이날 의총 직후 결의문을 내고 ‘당 대표 직무대행 체제로 당 운영에 최선을 다할 것’, ‘대한민국 위기 극복을 위해 당력을 하나로 모을 것’, ‘윤석열 정부의 국정 추진에 최선을 다해 함께할 것’ 등을 결의했다.

이날 의총에 앞서서는 국민의힘 초선‧재선‧중진 의원들이 선수별로 잇따라 모임을 가지고 ‘권성동 직무대행 체제’를 추인하며 힘을 실었다. 

국민의힘 한 중진 의원은 본지와의 취재에서 “(의원 모임 등에서) 이견이 없지는 않았지만, (논의 끝에) 직무대행으로 가는 게 맞다고 의견이 모였다”며 “(권 원내대표) 직무대행 체제로 당을 빠르게 안정시키는 것이 최우선이라 본다”고 했다.

한편, 의총에서의 이 같은 결론에도 불구하고 쟁점은 여전히 남아 있다.

당 일각에서는 이 대표의 사퇴를 주장하며 조기 전당대회나 비상대책위원회 체제 돌입이 필요하다는 목소리가 나오는 등 불씨가 남아 있는 상태다. 

자신의 원내대표 임기를 무사히 마치고 차기 당권에 도전하는 것이 유리한 권 원내대표의 입장과 달리, 친윤계의 경우 이 대표의 복귀 가능성이 열려 있는 직무대행 체제보다는 이 대표를 빠르게 털어내고 당 주도권을 장악할 수 있는 조기 전대를 선호하는 분위기다. 이에 따라 친윤계 내에서도 계산이 엇갈리는 상황이다. 

국민의힘 한 관계자는 본지와의 취재에서 “‘윤핵관’이든 ‘윤핵관’이 되고 싶은 쪽이든, 그쪽에서야 조기 전당대회를 하자고 하지 않겠나”며 “그렇지만 지금은 권 원내대표에 힘이 실리고 있는 상황이고, 의원들도 크게 대세에 거스르지 않으려는 것”이라고 했다.

이 대표의 거취 문제 역시 변수다. 이 대표는 윤리위의 결정 직후 이를 수용할 수 없다는 입장을 보이며 법적 대응 등을 검토했던 것으로 알려졌으나, 현재는 잠행을 이어가고 있는 상태다.

이 대표가 윤리위의 결정에 불복 움직임을 보일 경우, 이 대표에 지지를 보내는 2030세대 당원들과 지지층의 반발이 본격화되며 당내 갈등이 재점화될 수 있다. 이 경우 의원들 사이에서 이 대표의 사퇴 여론이 더욱 높아질 수 있다.

국민의힘 한 의원은 본지와의 취재에서 “(재심 청구나 효력정지가처분 신청 등) 법적으로 따지는 것은 가타부타 할 일이 아니다. 그건 이 대표가 선택할 문제”라며 “다만 윤리위에서 결론이 나고 최고위원회의에서 수용한 이상 (이 대표가) 수용하지 않겠다고 하는 것은 의미가 없다”고 했다.

이 대표의 사퇴 여부에 따라서도 직무대행 체제 기간이나 전대 시기가 달라질 수 있다. 이 대표가 중도에 대표직을 사퇴할 경우, 당헌‧당규에 따라 잔여 임기가 6개월 이상인 상태에선 임시 전대로 새 당 대표를 뽑아 이 대표의 잔여 임기를 채우게 된다. 이 경우 당헌‧당규 개정 필요성에 대한 찬반 논쟁과 함께 차기 당권을 둘러싼 권력 다툼에 불이 붙을 것으로 보인다.

권 원내대표는 이날 의총 직후 기자들과 만난 자리에서 ‘직무대행 기간’에 대해 “윤리위에서 결정한 바와 같이 6개월 당원권 정지가 됐기 때문에 기본적으로는 6개월”이라면서도 “정치 상황이 언제 어떻게 변할지 모르니까 그건 예측하기가 쉽지 않다고 본다”고 했다. 이 대표의 복귀를 전제했는지 여부에 대해선 “윤리위 결정에 따라 대행 체제로 결정했다는 말씀만 드리겠다”며 즉답을 피했다.

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