權 대통령실 '비선 채용 논란'에 내부 비판 여론 고조
與 '권성동 체제 흔들기'에 이어 '조기 전대설' 가시화
당권주자 김기현 "현행 '임시 체제' 바람직하지 않아"
權, 비선 논란에 조기전대 압박까지 사면초가 직면

권성동 국민의힘 당대표 직무대행 겸 원내대표가 18일 오후 광주시청 중회의실에서 국민의힘-호남권(광주·전남·전북) 예산 정책협의회에 참석해 인사말을 하고 있다. [뉴시스]
권성동 국민의힘 당대표 직무대행 겸 원내대표가 18일 오후 광주시청 중회의실에서 국민의힘-호남권(광주·전남·전북) 예산 정책협의회에 참석해 인사말을 하고 있다. [뉴시스]

[일요서울 l 정두현 기자] 국민의힘 이준석 대표의 중징계 하차로 권성동호(號) 당대표 직무대행 체제가 들어섰다. 하지만 내부 혼란을 수습하기도 전에 권 대행의 '대통령실 9급 행적직 비선 채용 논란'이 불거지면서, 여당 임시 지도부마저 흔들리는 모습이다.

이에 여당 차기 당권주자들을 중심으로 '조기 전당대회(이하 전대)'를 요구하는 목소리가 하나둘씩 분출하는 모양새다. 권 대행이 집권 당정의 국정 이미지를 갉아먹고 있는 '비선 논란'의 중심에 섰다는 점을 문제 삼으며 차기 정규 지도부를 선출하자는 주장이 고개를 들고 있는 것. '집권당 대표 중징계'라는 초유의 사태를 수습하기 위해 권 대행을 중심으로 급속 조직 개편에 나선 국민의힘이 사실상 제2의 내홍 국면을 맞았다. 

19일 국민의힘에 따르면 권 대행의 '대통령실 사적채용 논란'에 대해 내부 부정 여론이 고조되고 있다. 익명을 요구한 국민의힘 고위 관계자는 전날(18일) 일요서울과의 취재에서 "권 대행이 대통령실 비선 채용을 해명하는 과정이 매끄럽지 않았다는 내부 지적이 적지 않다"라며 "비선 논란으로 민감한 시국에 지인 아들의 대통령실 채용에 개입한 것이 문제가 없었다거나 당연하다는 식의 해명이 (권 대행의) 논란에 기름을 부었다"라고 최근 당내에서 현 직대 체제에 대한 회의적 여론이 증폭하고 있다고 덧붙였다.   

국민의힘 중진 의원도 본지와의 통화에서 "권 대행이 '이준석 사태' 수습에서 기동성을 보이면서 임시 지도부가 안착하나 싶었는데, 9급 행정직 채용 논란을 투박하게 대처한 것이 문제가 될 수 있다"라며 "지도부 입성을 노리고 있는 인사들에게 '조기 전대' 명분을 제공한 게 아닌지 우려스럽다"고 말했다.

실제로 국민의힘 차기 당권주자로 거론되는 김기현 의원도 지난 18일 YTN 라디오 방송에 출연해 "소수임에도 똘똘 뭉쳐서 제대로 된 역할을 하려면 '임시 체제'인 것은 바람직하지 않다고 생각된다"고 직대 체제에 대한 불만을 드러냈다. 그러면서 이날 김 의원은 이준석 대표의 '통 큰 결단'을 요구했는데, '자진 사퇴'를 권고한 게 아니냐는 해석이 나온다. 결국 조기 전대를 통해 새 정규 지도부를 꾸려야 한다는 의중이 반영된 것으로 풀이된다. 

이렇듯 여당 내부에서 '권성동 체제 흔들기'가 가시화되자, '비선 채용 논란'에 휩싸인 권 대행은 내우외환에 처한 상황이다. 권 대행의 '집권당 원톱' 지위를 뒤흔들 만한 뇌관이 산재한 모습이다.  

특히 '윤핵관(윤석열 핵심 관계자)' 주축인 장제원 의원마저 대통령실 9급 행정직 사적채용 논란에 대해 해명한 권 대행을 향해 "말씀이 너무 거칠다"라고 반발한 것도 '조기 전대론'을 부추길 수 있다는 분석이다. 정규 지도부 구성을 주장했던 장 의원과의 갈등이 지속될 경우, '권성동 직대 체제'를 견제하는 내부 세력의 움직임이 가속화할 수 있다는 관측도 나온다.

한편 권 대행은 앞서 '대통령실 사적채용 논란'에 대해 "내가 추천했다. 나중에 장 의원에게 물었더니 대통령실에 안 넣는다고 해서 넣어달라고 압력을 가했더니 자리가 없다고 했다. 그래도 7급에 넣을 줄 알았는데 9급에 넣었다"며 "아버지가 선관위원이라고 아들이 특정 정당이나 정치인을 지지하지 말라는 법은 없다. 사적채용이라고 비난하는데 잘못된 프레임"이라고 반박해 도마 위에 올랐다. 이에 강릉시 선거관리위원회는 현직 국회의원과 선관위원의 '채용청탁' 위법 여부 조사에 착수했다.  

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